La influenza como desafío de Salud Pública en el mundo

Los desafíos de Salud Pública

De acuerdo con la información de la Organización Mundial de la Salud, la influenza sigue siendo uno de los mayores desafíos de salud pública del mundo. Cada año en todo el mundo, se estima que hay 1.000 millones de casos, de los cuales entre 3 y 5 millones son casos graves, lo que da lugar a 650 000 muertes respiratorias relacionadas con influenza. Además, casi 4 millones de personas mueren anualmente a causa de enfermedades respiratorias. 

Elimina virus y bacterias del aire

Se estima que en los últimos 20 años han surgido al menos 30 nuevas enfermedades. Estas incluyen al virus H1N1 conocido como la gripe porcina, el SRAS y el MERS, que amenazan la salud de cientos de millones de personas cada año, sin mencionar las principales pérdidas económicas que se padecen en el periodo de enfermedad, y las secuelas que dejan a muchos de los que logran sobrevivir.

¿Cómo se trasmiten estas enfermedades?

La transmisión aérea ocurre cuando las bacterias o virus viajan sobre partículas de polvo, o en pequeñas gotas respiratorias que pueden esparcirse cuando las personas estornudan, tosen, ríen o exhalan. En estos movimientos,  decenas de miles de pequeñas gotas se liberan en el medio ambiente. Se impregnan en el aire como si fuese humo invisible. También pueden viajar en corrientes aéreas a distancias considerables. Estas gotas están cargadas de partículas infecciosas. 

Estas gotas pueden entrar en el cuerpo de otra persona a través de su boca, nariz u ojos y hacer contacto con las membranas mucosas respiratorias de la persona. 

Esto abre la puerta para que otros patógenos, como las bacterias, entren en el cuerpo y causen infecciones, incluida la neumonía que puede ser mortal.  

Los virus de la influenza tipo A se clasifican en subtipos, como H1N1; H3N2; H5N1 o H7N9. Las letras y números que componen los nombres de los subtipos se basan en las proteínas Haemagglutinina H y Neuraminidasa N, que parecen picos en la superficie del virus. Los números añadidos después de la H y N indican en qué orden se descubrieron estas proteínas. Hay cambios continuos en las proteínas H y N. Cualquier cambio da lugar a un virus diferente. 

Influenza A y B causan epidemias generalizadas anuales conocidas como influenza estacional y son gravemente subestimadas como causas de muerte.  

Para ayudar en la protección contra los virus en el aire, las vacunas se desarrollan como una estrategia activa y ofensiva.  Las vacunas contra los virus y bacterias

Estas desafortunadamente, cuestan una gran cantidad de dinero para producirse con éxito, y años para desarrollarse y probarse. En este tiempo, mientras esperamos la vacuna, las personas sucumben al virus en sí y fallecen antes de que la ayuda pueda llegar a ellos. Las vacunas también pueden perjudicar, con desagradables efectos secundarios, incluso una vez que se han producido.